Background Image
Previous Page  9 / 10 Next Page
Information
Show Menu
Previous Page 9 / 10 Next Page
Page Background

NEWS

MONDO

RECCOM

C

irca 90 milioni di anni fa, l’Antartide oc-

cidentale ospitava una fiorente foresta

pluviale temperata, in base alle radici

fossili, il polline e le spore recentemente scoper-

tevi, come riferisce un nuovo studio. Il mondo

era un posto diverso allora. Durante la metà del

periodo Cretaceo (da 145 milioni a 65 milioni di

anni fa), i dinosauri erano i padroni incontrasta-

ti della Terra e il livello del mare era di 170 me-

tri più alto di quello attuale. Le temperature del-

la superficie del mare ai tropici era di 35 gradi

Celsius. Questo clima torrido ha permesso a

una foresta pluviale – simile a quella che vedia-

mo attualmente in Nuova Zelanda – di affer-

marsi in Antartide. I resti di questa foresta plu-

viale sono stati scoperti in un carotaggio esegui-

to sui sedimenti sotto il ghiaccio che un team di

ricercatori internazionali ha raccolto da un fon-

dale marino vicino al ghiacciaio di Pine Island,

nell’Antartide occidentale, nel 2017. Non appe-

na il team ha esaminato il materiale raccolto è

stato subito chiaro che era qualcosa di insolito.

Lo strato, risalente a circa 90 milioni di anni fa

era di un colore diverso. “Era chiaramente di-

verso dagli strati sopra di esso“, ha dichiarato

in una nota il ricercatore capo dello studio

Johann Klages, geologo del Centro Helmholtz

Institute for Polar and Marine Research Alfred

Wegener Institute di Bremerhaven, in Germa-

nia . I laboratorio, il team ha inserito i sedimenti

in uno scanner CT (tomografia computerizzata).

L’immagine digitale risultante mostrava una fit-

ta rete di radici in tutto lo strato di suolo. Il ter-

reno ha anche rivelato antichi pollini, spore e re-

sti di piante fiorite del periodo Cretaceo. Analiz-

zando il polline e le

spore, il co-ricercatore

Ulrich Salzmann, pa-

leoecologo

della

Northumbria Univer-

sity in Inghilterra, è

stato in grado di rico-

struire la vegetazione e

il clima di 90 milioni di

anni nell’Antartide oc-

cidentale.

“I numerosi resti di

piante indicano che la

costa dell’Antartide oc-

cidentale era, all’epoca,

una fitta foresta tempe-

rata e paludosa, simile

alle foreste trovate og-

gi in Nuova Zelanda“,

ha affermato. Il nucleo dei sedimenti ha rivelato

che durante la metà del Cretaceo, l’Antartide

occidentale aveva un clima mite, con una tem-

peratura media annuale dell’aria di circa 12° C.

Le temperature estive erano più calde, con una

media 19° C. Nei fiumi e nelle paludi, l’acqua

probabilmente raggiungeva i 20° C.

Inoltre, i ricercatori hanno scoperto che le preci-

pitazioni di allora dovevano essere paragonabi-

li a quelle che colpiscono il Galles attualmente.

Queste temperature sono incredibilmente calde,

considerando che anche a quell’epoca l’Antarti-

de aveva una notte polare lunga quattro mesi, il

che significa che un terzo di ogni anno non rice-

veva luce solare. Tuttavia, il mondo era più cal-

do allora, in parte, perché la concentrazione di

anidride carbonica nell’atmosfera era alta, pro-

babilmente anche più alta di quanto si pensasse.

“Prima del nostro studio, l’assunto generale era

che la concentrazione globale di anidride carbo-

nica nel Cretaceo fosse di circa 1.000 ppm [parti

per milione]“, ha affermato il co-ricercatore del-

lo studio Gerrit Lohmann, un modellista del cli-

ma presso l’Alfred Wegener Institute. “Ma nei

nostri esperimenti basati su modelli, ci sono vo-

luti livelli di concentrazione da 1.120 a 1.680

ppm per raggiungere le temperature medie di

allora nell’Antartico“. Questi risultati mostrano

come i potenti gas serra come l’anidride carbo-

nica possano far salire le temperature, tanto che

l’Antartide occidentale ospitava una foresta

pluviale. Inoltre, mostra quanto siano importan-

ti sul clima globale gli effetti di raffreddamento

delle calotte polari di oggi, hanno concluso i ri-

cercatori.•

30 Giugno 2021

Scoperti sotto il ghiaccio antartico i resti

della foresta pluviale di 90 milioni di anni fa

9