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A

lcuni spuntano dalla roccia morbida come ret-

tili che si bagnano di sole. Altri sono misteriose

depressioni che assomigliano a un antico gioco

da tavolo. Altre sono semplicemente sconcertanti. In

un angolo desolato e spazzato dal vento della costa

nord-orientale del Qatar, tra le dune di sabbia del de-

serto arido, si trova Al Jassasiya, il più grande e impor-

tante sito di arte rupestre del paese del Golfo. Qui, la

gente secoli fa usava una serie di affioramenti calcarei

come una tela su cui incideva simboli, motivi e oggetti.

Nel complesso, gli archeologi hanno trovato un totale

di circa 900 petroglifi ad Al Jassasiya. Si tratta per lo

più di enigmatici segni a coppa (coppelle) disposti in va-

ri schemi, tra cui file e rosette, ma anche accattivanti

rappresentazioni di navi a vela, di solito viste dall’alto

ma anche raffigurate in profilo lineare. «

Anche se l’arte

rupestre è comune nella penisola araba, alcune delle inci-

sioni di Al Jassasiya sono uniche e non si trovano da nes-

sun’altra parte

», ha detto Ferhan Sakal, responsabile de-

gli scavi e della gestione del sito presso i Musei del Qa-

tar, riferendosi ai petroglifi di navi visti da una pro-

spettiva a volo d’uccello. «

Queste incisioni rappresentano

un alto grado di creatività e capacità di osservazione da

parte degli artisti che le realizzarono. Come anche del pen-

siero astratto, poiché questi non erano in grado di vedere

una nave tradizionale dall’alto

». Ci sono circa 12 siti di

petroglifi degni di nota in Qatar, situati principalmen-

te lungo le coste del paese - anche se alcune incisioni

possono essere viste anche nel cuore di Al Bidda Par di

Doha, che si affaccia sulla Corniche, una popolare pas-

seggiata sul lungomare. Al Jassasiya, a circa un’ora a

nord dell’ultramoderna capitale del Qatar e vicino al

vecchio porto perlifero di Al Huwaila, fu scoperta nel

1957. Nel corso di sei settimane, tra la fine del 1973 e l’i-

nizio del 1974, un team danese, guidato dall’archeologo

Holger Kapel e da suo figlio Hans Kapel, intraprese

uno studio che accuratamente catalogò l’intero sito in

fotografie e disegni. Di tutte le singole figure e compo-

sizioni documentate, più di un terzo consiste in segni a

coppella in varie configurazioni, forme e dimensioni. Il

modello più prominente coinvolge due file parallele di

sette fori, portando alcuni a credere che questi fossero

usati per giocare a “Mancala”, un gioco da tavolo popo-

lare in molte parti del mondo fin dall’antichità, in cui

due concorrenti lasciano cadere un numero pari e di-

spari di piccole pietre nelle depressioni. Altri hanno

contestato questa teoria, sottolineando il fatto che alcu-

ni dei fori di Al Jassasiya sono troppo piccoli per conte-

nere le pietre, mentre altri si trovano su pendii - una

scelta poco pratica che avrebbe portato alla caduta dei

contatori. Altri suggerimenti includono che le forma-

zioni a coppelle siano state usate in qualche modo per

la divinazione; o per la selezione e la conservazione del-

le perle; o come sistemi per calcolare il tempo e le ma-

ree. «

È molto difficile rispondere a cosa servissero

», rico-

nosce Sakal, che non è d’accordo con la teoria dei gio-

chi. «

Non abbiamo indizi diretti sui motivi utilizzati in Al

FENIX 159

FENIX

I MISTERIOSI SIMBOLI DESERTICI DIAL JASSIYA

CNN 22 NOVEMBRE

a cura della redazionedi

www.enigmax.it